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Vivien Leigh

Vivien Leigh

Vivien Leigh (Vivian Mary Hartley) est une actrice anglaise née le 5 novembre 1913 à Darjeeling en Inde et décédée le 7 juillet 1967 à Londres. Ses parents et elle déménagèrent en Angleterre où la jeune Vivien grandit. Elle fut élevée au Couvent du Sacré Cœur à Roehampton, en même temps que la future actrice Maureen O’Sullivan. Elle continua ses études en obtenant son diplôme de l’Académie Royale de l’Art Dramatique. En 1932, elle se maria avec Herbert Leigh Holman, et en 1933 donna naissance à une fille, Suzanne. Sa carrière démarra sur la scène. Sa première pièce de théâtre fut The Green Sash, pourtant ce fut Mask of Vitrue qui la propulsa réellement au statut de star. En 1935, elle débuta sa carrière d’actrice avec des films comme The Village Squire, Things are Looking Upet Look Up and Laugh. En 1937, Vivien Leigh joua au côté de Laurence Olivier, étant sur le point de devenir une légende du théâtre, dans deux films: L’invincible Armada (Fire Over England) et 21 Jours Ensemble (21 Days) (ce dernier film ne sortit qu’en 1940). Le rôle le plus connu de Vivien Leigh fut sans doute celui de Scarlett O’Hara dans Autant en Emporte le Vent (Gone With The Wind) (1939), pour lequel elle gagna l’Oscar de la meilleure actrice. Ce rôle, si convoité, a entraîné une épuisante recherche de talents, où, de nombreuses actrices furent considérée pour le personnage de Scarlett, au côté de Clark Gable. Parmi celle-ci: Norma Shearer, Bette Davis, Jean Arthur, Katharine Hepburn et Barbra Stanwyck. Le producteur David O. Selznick sélectionna secrètement Vivien pour le rôle après l’avoir vue dans le film de la MGM Vive les Etudiants (A Yank at Oxford), mais personne ne su rien jusqu’en 1938, quand le tournage commença. Paulette Goddard devait normalement se voir attribuer le rôle de la belle sudiste de Margaret Mitchell. En 1940, Vivien Leigh divorça de Holman et se remaria avec Laurence Olivier. Le couple s’était rencontré en 1935 et avait commencé une liaison amoureuse. Pendant ce temps, tout deux étaient mariés (Olivier à l’actrice Jill Esmond qui était enceinte lors de cette relation). En 1944, on diagnostiqua que Vivien était atteinte de tuberculose à cause d’une tache au poumon droit. Bien qu’elle continua sa carrière avec Skin of Our Theeth une pièce de Thornton Wilder, le film de 1946 César et Cléopâtre (Caesar and Cleopatra), et le film épique de 1948 Anna Karenine (Anna Karenina), sa maladie empirait. En 1952, cependant, Leigh remporta un second oscar pour son interprétation de Blanche Dubois dans Un Tramway Nommé Désir (A Streetcar Named Desire). Lors du début des années 60, Vivien souffra de deux fausses-couche et la gravité de sa tuberculose l’invalida. Elle fut aussi tourmenté par une maniaco-dépression durant quelque temps, laquelle était crue comme un facteur d’échec pour soigner sa maladie. En 1960, Olivier et elle divorcèrent mais restèrent amis. Vivien continua a gardé une photo de lui sur sa table de chevet, bien qu’il vit désormais avec son compagnon, Jack Merivale. L’actrice succomba à une tuberculose chronique dans sa résidence de Londres le 7 juillet 1967. Elle fut incinérée et ses cendres furent dispersées dans le lac Tickerage Mill Pond, non loin de Blackboys, Sussex, à Londres.





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