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Olivia Newton-John

Olivia Newton-John

Olivia Newton-John, née à Cambridge, en Angleterre le 26 septembre 1948 est une chanteuse et actrice britannique.



Elle est la petite-fille de Max Born (1882-1970), physicien allemand puis britannique, lauréat du prix Nobel, qui a fui l’Allemagne avec son épouse dans les années 1930 afin d’éviter la persécution nazie due à ses racines juives. En 1954, à l’âge de 5 ans, Olivia, ses parents, Brin et Irene Newton-John, et ses frères et sœurs plus âgés, Hugh et Rona, s’installent à Melbourne, en Australie. Les parents d’Olivia divorcent alors qu’elle n’a que 11 ans. À l’âge de 15 ans, elle forme son premier groupe de fille, les SOL FOUR, et jusqu’en 1963, elle fréquente régulièrement les radio et télé crochets. Elle remporte le premier prix lors de l’émission Sing Sing Sing en interprétant « Anyone Who Had A Heart » and « Everything’s Coming Up Roses ». Olivia part définitivement vivre en Angleterre l’année suivante avec sa mère et une amie, Pat Carroll (qui épousera plus tard John Farrar, le producteur d’Olivia, es-membre des Shadows). Elle y sort son premier single en 1966 : « Till You Say You’ll Be Mine » ainsi que « Forever » en face B, pour les disques DECCA, puis son premier album «Tomorrow » en 1970, suivi rapidement par l’album « Olivia Newton John » (« If not for you » en Angleterre ) qui connaît un joli succès en 1971. Sur cet album figure le titre de Bob Dylan « If Not For You », produit par le fiancé d’Olivia , Bruce Welch, guitariste rythmique des Shadows, et un ami, John Farrar. La même année, le titre « I honestly Love You » est son premier numéro 1 aux USA. En 1974, Olivia représente l’Angleterre et arrive 4e au concours Eurovision de la chanson à Brighton avec la chanson « Long Live Love », le concours est remporté par le groupe suédois ABBA. En 1975, encouragée par son amie et compatriote australienne Helen Reddy, Olivia quitte l’Angleterre et s’installe aux États-Unis, où elle connaît de grands succès sur la scène country & western, et bien que les puristes ne cessent de la décrier, elle remporta le prix de l’artiste féminine country de l’année 1974, devant les poids lourds du genre que sont Dolly Parton, Tanya Tucker ou Tammy Wynette. La carrière cinématographique d’Olivia débute réellement le jour où elle rencontre le producteur Alan Carr lors d’une soirée chez Helen Reddy, à Los Angeles. Celui-ci lui offre le premier rôle féminin de sa prochaine comédie musicale : Grease, sur les conseils de la star du film, John Travolta, et Randall Kleiser, le metteur en scène. Le film connait un énorme succès mondial et devient un phénomène de société, la bande originale truste les premières places des hit parades avec les titres « You’re the one that I want » et « Summer Nights ». Le titre solo d’Olivia « Hopelessely Devoted to You » devient son premier numéro 1 international. Après ce succès foudroyant, Olivia enchaîne en 1978 avec l’album « Totally Hot » écrit et produit par John Farrar, imposant une image sexy dans la lignée de son personnage de Sandy à la fin du film Grease, les titres « A little more Love » et « Deeper than the night » atteignent rapidement les premières places des charts. Olivia devient alors l’une des artistes les plus populaires au monde à cette époque. Elle est honorée du très select titre d’ « Officier de l’Ordre de l’Empire Britannique » (OBE) par la reine Elisabeth en 1979. En 1980, elle tourne avec Gene Kelly une romance musicale, Xanadu, qui ne connaît pas un grand succès, sauf pour la bande originale qui place deux titres en tête des charts, dont la chanson « Xanadu » écrite et produite par Jeff Lynne du groupe Electric Light Orchestra. Le film deviendra par la suite « culte » pour toute une génération de fans. 1981 sera l’année la plus brillante pour Olivia, avec l’album Physical, son plus grand succès commercial à ce jour, plus de 2 millions de copies vendues aux seuls USA et une étoile sur le Walk of Fame à Hollywood, Californie. Elle enchaîne l’année suivante avec le film TWO OF A KIND , où elle partage à nouveau la vedette avec John Travolta, la magie ne fonctionne plus, le film est un échec commercial, mais la bande originale cartonne avec le titre phare « Twist of Fate » numéro 1 aux USA en 1983. Olivia apparaît ensuite dans plusieurs émissions et téléfilms, elle fonde KOALA BLUE, une ligne de prêt-à-porter féminin aux couleurs de l’Australie, après des débuts prometteurs, l’entreprise doit rapidement cesser ses activités dans le textile, elle vend la marque qui propose désormais des vins, eaux minérales et chocolats du terroir australien, et conserve les droits s’y rapportant. Elle participe également aux albums des frères Gibb (Bee Gees) Barry et Andy. Mariée au comédien Matt Lattanzi de 1984 à 1995, avec qui elle aura une fille, Chloe Rose, puis fiancée depuis à Patrick Mc Dermott, un caméraman, Olivia a vaincu en 1992 un sérieux cancer du sein et s’est engagé dans la lutte contre cette maladie en insistant sur l’importance du dépistage. Après une tournée australienne en 1998, elle reçoit un ARIA, la plus haute récompense de l’industrie du disque australienne pour l’ensemble de sa carrière. En 2000, Olivia participe à l’inauguration des Jeux Olympiques de Sydney ; en 2002, elle sort un album de duos intitulé « 2 » et en 2004 une compilation de reprises de standard pop, « Women of Song ». En 2005, après « Gold », la compilation de ses plus grands succès, Olivia offre un nouvel album en octobre, dédié à toutes les femmes et toutes les victimes malades et guéries du cancer, « Stronger Than Before » en collaboration avec HALLMARK, alors qu’au même moment, elle vit un drame personnel, en effet, son fiancé Patrick a disparu en mer depuis fin juin, sans être officiellement déclaré décédé, son corps n’ayant pas été retrouvé. Olivia tente de retrouver la sérénité à travers sa carrière de chanteuse et ses fans et devrait retrouver rapidement le chemin des concerts et des studios.





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