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Matt Damon

Matt Damon

Matthew Page Damon dit Matt Damon, né en 1970, est un acteur et scénariste américain. Il naît le 8 octobre 1970 à Cambridge dans le Massachusetts (États-Unis). Ses parents divorcent alors qu’il a deux ans. Il grandit ensuite à Boston élevé avec son frère Kyle, par sa mère enseignante et spécialiste en éducation de l’enfant. Adolescent, il suit des cours de théâtre et, après des études littéraires à Harvard, Matt Damon se produit sur les planches, où il connaît son premier succès dans la pièce The Speed of Darkness, de Steve Tesich.

Sa carrière cinématographique démarre par une succession de second rôles, en 1988 dans Mystic Pizza de Donald Petrie, aux côtés de Julia Roberts, Geronimo de Walter Hill. En 1993, il perce dans À l’épreuve du feu de Edward Zwick avec Meg Ryan. Après le tournage de Will Hunting, Matt Damon est très sollicité, Steven Spielberg lui propose d’incarner le soldat Ryan dans Il faut sauver le soldat Ryan (1998), puis il prend le rôle de Tom Ripley dans Le Talentueux M. Ripley (Anthony Minghella, 1999), remake de Plein soleil de René Clément (1959). Il enchaîne ensuite avec Les joueurs de John Dahl (1999) puis Dogma de son ami Kevin Smith (1999). Ce qui donne à la carrière de Matt Damon un aspect si irrégulier, alternant les comédies, les drames, les grosses productions et les films indépendant, ce sont ses rencontres. À l’âge de dix ans il rencontre Ben Affleck, tout deux enfants d’un divorce et vivant à Boston. Ils deviennent très vite les meilleurs amis du monde. Autre fidèle : Gus Van Sant. Ils travaillent ensemble pour Will Hunting, en 2000 il fait une apparition dans À la rencontre de Forrester. Deux ans plus tard, en 2002, leur collaboration reprend pour Gerry, film sur l’errance, racontant l’histoire de deux hommes perdus dans la vallée de la mort. Le film quasi expérimental est écrit par Matt Damon et Casey Affleck (frère de Ben). Si Matt Damon est ami avec les deux frères Affleck, ils n’en sont pas moins compagnons de travail. Matt Damon et Ben Affleck sont bien sûr les acteurs et scénariste de Will Hunting, mais ont travaillé aussi ensemble dans Dogma (1999), le film de Kevin Smith (un autre de leurs fidèles). Leur statut d’acteurs stars leur permet de promouvoir les jeunes talents en développant des concours de scénaristes et en produisant des jeunes réalisateurs. Matt Damon retrouve Casey Affleck en 2001 dans Ocean’s Eleven et marque ainsi son entrée dans le cercle de Steven Soderbergh et George Clooney. Il apparaît d’ailleurs le temps d’un clin d’œil dans la première réalisation de George Clooney, Confessions d’un homme dangereux (2002), puis retrouve les deux compères en 2004 dans Ocean’s Twelve. En 2004, sa collaboration avec les deux hommes se poursuit puisqu’il tourne avec George Clooney dans Syriana de Stephen Gaghan et qu’il est à nouveau dirigé par Steven Soderbergh dans The Informant. En 2002, Matt Damon est pour la première fois le héros d’un film d’action. Il incarne Jason Bourne dans la Mémoire dans la peau. Le film, tourné en Europe avec des fonds américains, est l’adaptation du roman de éponyme de Robert Ludlum. Les résultats du film sont très bons et la suite ne se fait pas attendre car deux en après, en 2004, sort La Mort dans la peau. Ce retour en grâce (après une série de flops commerciaux) lui permet de cumuler les projets. Ainsi, en 2004, il tourne non seulement le film de Steven Soderbergh, mais il est dirigé par Terry Gilliam dans un conte fantastique Brother Grimm et par les frères Farrelly dans la comédie loufoque Deux en un.

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