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Mark Knopfler

Mark Knopfler

Mark Knopfler est un auteur, compositeur, guitariste et chanteur anglais, né le 12 août 1949 à Glasgow, Écosse. Fondateur en 1977, avec son frère, du groupe anglais Dire Straits, Mark Knopfler, guitariste de la lignée des Clapton, Hendrix et autres Gilmour, poursuit aujourd’hui une carrière solo. Ses mélodies sont particulièrement fines et adaptées à son style de guitare très aérien. Après quelques années de galère et des petits concerts dans les bars sous le nom des Café Racers, le groupe finit par percer avec une chanson qui constituait un hommage à d’autres musiciens : Sultans of Swing. C’est durant cette période qu’un ami leur suggère le nom du groupe Dire Straits : to be in Dire Straits signifie Être dans de sales draps. L’album éponyme connaît un succès rapide et le groupe repart pour enregistrer leur deuxième opus, Communiqué en 1979. Suivront deux autres albums studio et un live Alchemy en 1983 qui confirment Mark Knopfler comme un de meilleurs guitaristes et compositeurs de son temps. En 1985, l’album Brothers in Arms et le célèbre Money for Nothing propulsent le groupe au rang de mythe : les concerts s’enchaînent à un rythme infernal avec parfois plus de 200 dates dans l’année. Mark Knopfler décide de marquer une pause. Au plus fort du succès de Dire Straits et afin de faire de la musique plus simplement et sans grosses machineries, Mark Knopfler crée en 1990 le groupe The Notting Hillbillies d’influence beaucoup plus country/rockabilly que son groupe habituel. À son grand dam, les Hillbillies (composés de lui-même et ses amis : le chanteur Brendan Croker, le chanteur-guitariste Steve Philipps ainsi que le clavier Guy Fletcher) eurent un succès international immédiat avec leur album : * Missing… presumed having a good Time. Si les Hillbillies ont décidé de ne plus sortir aucun album pour ne pas répèter l’aventure Dire Straits, ceux-ci jouent encore de temps en temps, se produisant dans divers bars pour des mini tournées confidentielles. Durant la même période, il co-signe un album country avec un des maîtres du genre : Chet Atkins : * Neck & Neck (1990) En 1991, l’aventure Dire Straits repart avec l’album On Every Street, succès mondial dès sa sortie. S’ensuit une tournée sans précédent de deux ans et près de 300 concerts. Excédé, épuisé, Knopfler décide de mettre un terme à Dire Straits et de prendre du recul. Il annonce alors ne « plus vouloir entendre parler de Dire Straits pendant au moins 10 ans ». Le groupe se reformera encore pour quelques apparitions pour des concerts de charité, notamment avec le guitariste Eric Clapton mais sa carrière commerciale est définitivement interrompue. Il faudra attendre 5 ans après le dernier album de Dire Straits pour que son premier album solo voie le jour : Golden Heart sort en 1996. L’album est dans la ligne directe de Dire Straits mais dénote un certain manque d’imagination. Mark Knopfler poursuit avec Sailing to Philadelphia (2000). L’album connaît un franc succès et permet d’asseoir la carrière solo du guitar-hero. Les deux albums suivants The Ragpicker’s Dream (2002) et Shangri-La (2004) sont plus intimistes et affichent un retour vers le style Country / Blues dont Knopfler tire ses influences musicales. Ce dernier album a fait l’object d’une importante tournée de Mark Knopfler qui dura de février à juillet 2005 et qui se composa de près de 100 prestations aux 4 coins du monde. Cette tournée marque les retrouvailles de l’artiste avec son public, qu’il n’avait plus rencontré depuis son grave accident de moto en 2003. La discographie de Mark Knopfler est aussi composée de nombreuses bandes originales de film. C’est d’ailleurs à l’occasion de la création de sa première B.O.F. qu’il rencontra son ami intime Guy Fletcher. Celui-ci intégra Dire Straits et ne quitta plus Mark Knopfler que ce soit dans son aventure avec les Hillbillies ou sa carrière solo. * Local Hero (1983) * Comfort and Joy (1984) * Cal (1984) * The Princess Bride (1987) * Last Exit To Brooklyn (1989) * Wag The Dog : Des Hommes d’Influences (1998) * Metroland (1998) * Sailing To Philadelphia (2000) * A Shot at Glory (2001) * The Ragpicker’s Dream (2002) * Shangri-La (2004) Mark Knopfler a prêté sa voix ou sa guitare à de nombreux artistes, notamment : Eric Clapton, Brendan Croker, Chet Atkins, Bob Dylan (dont le fameux album Infidels), Randy Newman, Rory Block, Emmylou Harris, Van Morrison (qui effectue une apparition remarquable à l’occasion l’album Sailing to Philadelphia sur la chanson The Last Laugh) , etc. Celui-ci a écrit aussi la chanson Private Dancer qu’il donna à Tina Turner lui permettant ainsi de faire rebondir sa carrière après sa rupture d’avec Ike Turner.





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