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Marie-Louise Damien

Marie-Louise Damien

Marie-Louise Damien (Paris, 5 décembre 1889 – Saint-Cloud, janvier 1978) est une chanteuse et actrice française, plus connue sous son nom de scène Damia. Damia s’échappe à quinze ans de la maison paternelle. C’est au théâtre du Châtelet où elle a trouvé un rôle de figuration que le mari de la grande Fréhel, Roberty, la remarque et lui donne des cours de chant. Dès 1908, on la voit sur la scène de cafés-concerts comme la Pépinière, le Petit Casino ou l’Alhambra. Elle tient la vedette d’un spectacle du caf’ conc’ Félix Mayol. C’est Sacha Guitry qui lui conseille le fourreau noir qui dessine sa silhouette et impose un style aux chanteuses réalistes qui lui ont succédé telles Édith Piaf et Juliette Gréco. Parallèlement, elle tient quelques rôles marquants au cinéma – dont celui de la Marseillaise dans le film Napoléon d’Abel Gance. Adulée par le public durant l’entre-deux-guerres, elle est occultée après l’Occupation par de plus jeunes idoles. Elle triomphe cependant dans un récital à Pleyel en 1949 et une tournée au Japon en 1951. Elle remonte sur les planches à Paris en 1954 (à l’Olympia – avec en première partie le débutant Jacques Brel !) et en 1955. Baptisée La Tragédienne de la chanson, elle est aussi admirée par des écrivains de tous bords (de Jean Cocteau à Robert Desnos). Plus tard, des cinéastes comme Jean Eustache, Aki Kaurismäki, Claude Chabrol… refont entendre ses chansons. Damia est morte en 1978 à La Celle-Saint-Cloud. Elle est inhumée au Cimetière de Pantin.





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